Sentirse bien: De qué se trata la inteligencia emocional

Dos emociones, o formas de sentir, son especialmente problemáticas para la mayoría de nosotros: la ira y la depresión. La depresión parece ser una epidemia ahora, a nivel mundial, y sin entrar en la etiología (las causas), ni precisar definiciones o grados de gravedad (varían; hay muchos), digamos que es una forma de sentirse realmente mal.

Los médicos a veces recetan medicamentos para la depresión que ayudan a los neurotransmisores a hacer mejor su trabajo, porque la depresión aparentemente está relacionada con nuestra incapacidad para usar la serotonina que tenemos. Uno de ellos es Effexor.

Los pacientes que toman estos medicamentos informan que se sienten mejor. Por lo tanto, sabemos que la serotonina tiene algo que ver con la depresión, independientemente de, o además de, eventos externos como la muerte de un ser querido, el estrés, la mala suerte prolongada, el dolor físico crónico y similares.

Si está interesado en aprender inteligencia emocional y cómo manejar mejor sus emociones y las de los demás, también debe considerar este aspecto de la gestión emocional. EQ significa trabajar en tu cerebro, pero se trata de equilibrio y unión: cerebro (s), cuerpo y alma. Se trata de bienestar.

La serotonina es el neurotransmisor para “sentirse bien” que nos ayuda a regular los estados de ánimo y a utilizar el buen juicio. Los niveles bajos de serotonina provocan depresión y ansiedad. Los antidepresivos restauran la serotonina que ya tenemos, o nos ayudan a acceder a ella mejor, pero no nos ayudan a producir más. ¿Qué nos ayuda a producir serotonina? L-triptófano.

Los alimentos altos en L-triptófano son pavo, cerdo, pato, caza silvestre, plátanos, semillas de calabaza, maní, tomates, ciruelas, aguacates, piñas, berenjenas y nueces, dice Roger L. Gould, MD Y según el Dr. Allan Lieberman, La vitamina B6 y el magnesio también pueden elevar la serotonina.

Preste especial atención a agregarlos a su dieta a medida que envejece, porque la investigación de la Dra. Carolyn Meltzer ha demostrado que los receptores de serotonina disminuyen significativamente con la edad, hasta un 55%.

Entonces, ¿qué sucede exactamente con los niveles bajos de serotonina en el cerebro? La investigación muestra que puede conducir a una incapacidad subyacente para manejar sentimientos poderosos que pueden resultar en actos impulsivos, comportamientos agresivos, falta de juicio y tendencias autodestructivas.

Según la Society for Neuroscience, en experimentos, los monos con menos serotonina son los que dan saltos atrevidos desde los árboles y se lesionan.

Las ratas bajas en serotonina hacen cosas arriesgadas en los experimentos y también aceptan pequeñas recompensas inmediatas en lugar de esperar un premio mayor. En términos humanos, llamaríamos a esto comportamiento impulsivo.

En términos psicológicos, la incapacidad de retrasar la gratificación (esperar una recompensa) o de tolerar la frustración (esperar pacientemente).

La serotonina también se puede mejorar con la psicoterapia y el ejercicio aeróbico, como trotar o bailar, dice el psiquiatra de Harvard Joseph Glenmullen, autor de “Prozac Backlash”.

El coaching y el asesoramiento son otras dos fuentes que brindan importantes oportunidades de conversación.

Algunos médicos creen que el aumento de la luz puede afectar positivamente los niveles de serotonina. La falta de luz es lo que causa el SAD: trastorno afectivo estacional. Norman E. Rosenthal, M.D., Jefe de la Sección de Psiquiatría Ambiental del Instituto Nacional de Salud Mental, cree que la intensidad de la luz es la variable más crítica, no el espectro.

Sin embargo, la luz de espectro completo utilizada en la industria avícola hace que los pollos vivan el doble de tiempo, sean más tranquilos y menos agresivos y produzcan huevos con un 25% menos de colesterol. Aparentemente, incluso los niveles de colesterol humano disminuyen cuando las personas se exponen a la luz solar.

Se ha demostrado que la iluminación que no es de espectro completo, que se usa a menudo en los lugares de trabajo, crea hormonas ACTH y cortisol en niveles considerados estresantes.

Otros creen que mirar el agua de cualquier tipo, desde el océano hasta el río y la piscina, aumenta la serotonina, mientras que también se cree que las experiencias espirituales y de fe hacen esto.

Uno de los capitanes de las líneas de cruceros de Royal Caribbean siempre termina el crucero diciéndoles a los pasajeros que “la investigación ha demostrado que un crucero es bueno para la salud”. Por experiencia personal, yo diría que lo es. Y también noto cuando navego, cuántas personas están sentadas mirando toda esa agua.

Cabe decir que el uso de L-Triptófano como suplemento es controvertido, al igual que muchas cosas relacionadas con la depresión. Si está luchando con malos sentimientos, busque ayuda profesional y, antes de tomar cualquier suplemento o medicamento, consulte a su médico personal. Sin embargo, algunos de los potenciadores de serotonina mencionados aquí son de fácil acceso y no tienen efectos secundarios.